Producción y Comercialización de Cacao en Comunidades Maya Q’eqchi del Sureste de Petén

Por Werner Paz / wpaz@propeten.org

El proyecto se ubica en la  zona sur del departamento de Petén, Guatemala  y se desarrolla con comunidades indigenas de la Etnia Maya Q’eqchi ubicados en la zona de adyacencia entre Belice y Guatemala, beneficiando a 140 productores que se encuentran asociados a organizaciones comunitarias de primer nivel, y que han establecido de 1 a 2 hectareas de plantaciones de cacao bajo sistemas agroforestales.

Los productores utilizan sus tierras orientadas hacia una producción orgánica y diversificada de los sistemas agroforestales de cacao que mejora la nutrición y seguridad alimentaria, así como la calidad en la producción de grano, principalmente en lo relacionado con el desgranado, fermentación, secado y almacenamiento; aplicando los protocolos para el manejo de postcosecha, además de un proceso que ha iniciado para fortalecer a las organizaciones cacaoteras en donde los productores se encuentran asociados, estableciendo alianzas comerciales a través de un sistema de gestión de la información sobre producción, comercialización (inteligencia de mercados), que esté orientado hacia el mejoramiento de los ingresos económicos de las familias cacaoteras y por ende que les permita identificar acciones para alcanzar la sostenibilidad financiera a través del desarrollo de un programa de conocimientos y  habilidades gerenciales.

La Fundación ProPetén brinda el acompañamiento técnico a las cuatro organizaciones comunitarias indígenas, a través de procesos que dinamice el  crecimiento de las Micro, Pequeña y Medianas Empresas que son el enfoque de la agrocadena de cacao, mediante la provisión de asistencia técnica y apoyo de inversiones en aumentar la productividad y calidad del grano con  la adopción de tecnologías y buenas prácticas, y que contribuya a largo plazo al mejoramiento de medios de vida, seguridad alimentaria y servicios ambientales para la población.  ProPetén ha formado capacidades en técnicos, promotores y productores, encargado de centros de acopio en el manejo y buenas prácticas en la agrocadena,  desarrollando e implementando tecnologías y buenas prácticas agrícolas en la producción, en innovaciones   de transformación del grano, para el mercadeo y comercialización del grano.

Las familias productoras de cacao como beneficiarias directas se vinculan a  4 eslabones:

1) Insumos

2) Producción

3) Acopio (Postcosecha)

4) Comercialización.

En el eslabón de insumos, la Fundación lo ha desarrollado estableciendo 140 hectáreas de plantación de cacao bajo sistemas agroforestales, a cada familia se les doto y sembraron en sus fincas 625 plantas de cacao injertado de 12 clones y un criollo.

En la etapa de producción se tiene un paquete de manejo agronómico de la plantación de cacao  que consiste en el control de plagas y enfermedades, podas de formación, manejo de sombra y un programa de fertilización orgánica (Cantecín, bokashi, caldo sulfocalcico y lombricompost), la aplicación de la tecnología y de la buenas prácticas agrícolas ha contribuido en mejorar la producción del grano de cacao. Entre las primeras cosechas (2016 y 2017) se cosecharon alrededor de 19 toneladas de grano de cacao en baba.

En la parte de transformación primaria, las organizaciones comunitarias que asocia a los productores de cacao, utilizan tecnologías y buenas prácticas de manufactura apropiadas para el procesamiento del grano de cacao que abarca los procesos de fermentación, secado y almacenamiento para obtener un producto de alta calidad.  Entre los primeros años de procesamiento (2016 y 2017) se obtuvieron 6.5 toneladas de grano seco fermentado.

En la cadena de transformación secundaria, las organizaciones comunitarias establecieron al Comité de Mujeres Chocolateras, con el proposito de procesar el grano de cacao a chocolate artesanal, un proceso que  se ha iniciado en la aplicación de buenas prácticas de manufactura. Solo para el año 2017 se procesaron 300 libras de chocolates, y que fueron comercializados en el mercado nacional.

Como parte del fortalecimiento organizacional, las organizaciones comunitarias se forman a través de la gestión organizativa empresarial, con el proposito que tengan las capacidades de comercializar el grano de cacao en mercados nacionales e internacionales, utilizando los planes de negocios,  como un instrumento que les genera y orienta para fortalecer los negocios del cacao y aprovechar las oportunidades  en Guatemala y en la región centroamericana para establecer compromisos o contratos de negocios con empresas chocolateras; lo que conllevaría a fortalecer alianzas comerciales entre las organizaciones comunitarias.

Entre los logros obtenidospodemos mencionar la premiación al cacao de excelencia (Cocoa of excellence – CoEx) un evento internacional realizado anualmente por BIOVERSITY INTERNATIONAL y SALON DU CHOCOLAT en Paris, Francia, . El CoEx es el punto de entrada para que los productores de cacao participen en los Premios Internacionales del Cacao (ICA), una competencia que reúne a varios expertos internacionales sobre el tema.

En el magno evento, la Asociación Waxaquib Tzikin fue seleccionada entre los 18  ganadores del Premio Internacional del Cacao, destacándose internacionalmente el trabajo de los productores y la diversidad de los sabores del cacao de todo el mundo.